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蒙牛悄然发布声明 承认存在侵权伊利行为

标签:婴童食品 来源:民主与法制网 发布日期:2017年05月03日 [我要评论]

  乳品行业著名的“双星案”曾经名震一时。伊利在2012年正式推出“QQ星营养果汁酸奶饮品”,凭借独特的迪士尼形象包装和产品口味,成为消费者特别是儿童的新宠,在市场中迅速取得良好的成绩。异军突起的新市场,也成为了众多同行开始追逐的目标。2015年,蒙牛一款名为“未来星营养果汁酸奶饮品”悄然上市,然而却引发巨大争议。2017年4月26日,蒙牛正式对外发布官方声明,承认其蒙牛未来星产品在特有包装的装潢上“与伊利公司的产品存在混淆”

  蒙牛违反竞业禁止 未来星克隆伊利

  据消费者反映,在伊利QQ星的货架上,竟出现了类似的“克隆产品”。新上市的蒙牛未来星,不仅在名称上与伊利QQ星高度雷同,且同样采用了同规格的卡通形象的3D立体包装,甚至香蕉和草莓两种口味,也与伊利QQ星“零差别”。后期调查显示,伊利QQ星与蒙牛未来星,在被购买过程中多次被误认为是同一款产品。如此明显的不正当竞争行为,也引起了伊利的注意,并就此正式向法院提出了知识产权诉讼。

  据报道,2016年3月,蒙牛因未来星产品被伊利起诉,要求停止侵权并赔偿300万元费用。对此,蒙牛在庭审中以双方产品装潢不相似、不会造成混淆及没有侵占伊利公司商誉的主观恶意为由进行了辩驳,请求法院驳回原告的全部诉讼请求。3月22日,北京市海淀区人民法院公开审理此案。

  2016年12月,海淀法院经审理后认为,蒙牛未来星营养果汁酸奶饮料在产品类别、用户群体、盈利模式、市场细分领域等方面,均与伊利QQ星营养果汁酸奶饮料有重合,存在直接竞争关系。并且,依据反不正当竞争法,蒙牛推出同类产品的时间晚于伊利公司,且涉案产品知名度高、包装装潢显著独特。另外蒙牛公司与伊利公司之间长期存在的激烈竞争关系,蒙牛公司不可能对伊利公司涉案产品的包装装潢不知晓,并据此作出判决。

  然后蒙牛不甘于就此败北,继而提出上诉。今年2月,北京知识产权法院针对该案作出二审判决,维持了海淀区人民法院作出的原审判决,即判令蒙牛公司停止使用涉案产品包装、装潢的不正当竞争行为,刊登声明、消除影响,并赔偿伊利公司经济损失200万元及合理开支15万元,同时判令北京某商贸有限公司停止销售涉案侵权产品。

  时隔两月之后的4月26日,蒙牛终于正式发布停止侵权声明。但据声明显示,蒙牛至提及对原有包装进行升级,对于相似的名称、口味、卡通形象等元素,并未给出明确的解释。据从内部了解,针对侵权案的判决书中认定“蒙牛在涉案产品的包装上,刻意使用近似的名称、包装、装潢,从而误导消费者,构成不正当竞争的行为。”因此可以间接判断,即使口头承认了问题,未来隐性侵权的行为仍有可能继续持续。

  产品包装引起纠纷

  据了解,2011年伊利公司委托国安DDB(北京)广告传媒有限公司设计“QQ星”产品的外包装,最终以维尼熊的卡通形象为儿童酸味奶创意完成相关3D立体包装、装潢设计。2012年1月,伊利公司推出“QQ星”产品,其单个产品包装的形状为一个3D卡通维尼熊形象的饮料瓶,此后伊利公司一直使用上述产品包装装潢。

  2015年4月,蒙牛公司推出了“未来星”产品,其单个产品的包装的形状亦为一个3D卡通维尼熊形象的饮料瓶。

  2015年10月,伊利公司向蒙牛公司发送律师函,告知蒙牛公司旗下“未来星”,其产品包装与“QQ星”的产品包装装潢及产品名称相同或相似,对其构成不正当竞争,并要求蒙牛公司尊重伊利公司在先权利,停止在生产、销售和宣传中使用与“QQ星”产品近似的瓶体、瓶贴和外包装及其他不正当竞争行为。

  蒙牛公司复函称,为了增强消费者辨识度,其已在产品包装正面中央位置突出标注了“未来星”商标,增强了消费者对“未来星”产品的辨识度,有效避免了混淆的可能性;同时,“未来星”产品的外包装不存在颜色搭配摹仿“QQ星”的行为;另外,“未来星”产品的瓶形已获得外观设计专利,有关产品外包装落入伊利公司“QQ星”产品瓶形外观设计专利保护范围的断言有待商榷。

  伊利公司认为,蒙牛公司推出的“未来星”使用了与其“QQ星”的相近似的产品包装、装潢及产品名称,对其构成不正当竞争,据此将蒙牛公司及“未来星”的销售商诚佳和公司诉至北京市海淀区人民法院。

  一审被判赔200余万元

  据报道,伊利公司起诉称,“QQ星营养果汁酸奶饮品”是其于2012年推出销售的专为儿童设计的饮品,包括香蕉口味和草莓口味。该产品包装、装潢设计独特,是根据迪斯尼卡通形象在国内首创的3D立体包装。该产品自2012年面世以来,获得多个奖项。经过广告投放与宣传,获得了极高的知名度,市场占有率极高,是相关公众广为知晓的知名商品。蒙牛公司于2015年4月上市了名为“未来星营养果汁酸奶饮品”的产品,该产品也包括香蕉和草莓两个口味,包装装潢以卡通形象为蓝本,也是3D立体形状,且卡通形象特点类似。作为同类产品,伊利公司与蒙牛公司的产品被并列摆放在货架上,造成消费者混淆和误认。伊利公司认为,被控侵权产品包装、装潢与伊利公司的产品包装、装潢在组成要素、设计风格等方面相同或近似,产品名称也近似,以相关公众的一般注意力为标准,极易产生对产品来源的混淆和误认。蒙牛公司的行为构成不正当竞争,请求法院判令蒙牛公司停止销售该产品,并发表声明消除影响,赔偿经济损失200万元、合理支出100万元。伊利公司同时起诉了位于海淀区的一家超市,要求其停止销售蒙牛公司的涉案产品。

  蒙牛公司辩称:伊利公司的产品不具备知名度和特有性,不构成知名商品特有的包装、装潢;双方的包装装潢不构成近似;双方商品没有混淆的可能性;蒙牛公司的商标本身具有极高知名度,没有侵占伊利公司商誉的主观恶意;蒙牛公司有自己的知识产权,包括自己的瓶身和设计。伊利公司的产品名称是通用名称,不具有知名性,不能被伊利公司独有。请求法院驳回原告的全部诉讼请求。

  被告海淀区某超市辩称,其无法对两家国际知名的奶业集团的产品是否构成知识产权侵权进行判断,且其通过蒙牛奶站进货,有合法来源。请求法院驳回伊利公司对其的诉讼请求。

  法院经审理后认为:伊利公司与蒙牛公司均从事牛奶制品方面的经营,均是我国乳品行业的领军企业。伊利公司“QQ星”、蒙牛公司“未来星”是两个各自旗下独立的、专门针对儿童群体研发的牛奶品牌,在该领域展开激烈竞争。双方在产品类别、用户群体、盈利模式、市场细分领域等方面均有重合,存在直接竞争关系。

  法院认为,蒙牛公司推出同类产品的时间晚于伊利公司,且伊利公司的涉案产品知名度高、包装装潢显著独特,蒙牛公司与伊利公司之间长期存在的激烈竞争关系,蒙牛公司不可能对伊利公司涉案产品的包装装潢并不知晓。最终,法院认定蒙牛公司构成不正当竞争,应立即停止使用涉案产品包装、装潢的不正当竞争行为,涉案海淀区某超市应立即停止销售涉案侵权产品,同时蒙牛公司应当消除影响,并赔偿伊利公司经济损失及合理开支共计215万元。

  驳回上诉 维持原判

  蒙牛公司不服一审判决,提出上诉,请求法院撤销原审判决,发回重审获改判驳回伊利公司的诉讼请求。

  北京知识产权法院经审理认为,知名商品的包装、装潢这一民事权益理应归属为相关商品获得相关知名度的主体,即该商品的经营者所有。知名商品的经营者委托他人生产该知名商品的,该商品的具体生产者并不必然为该商品的经营者,商品的经营者仍然应当依据其生产、销售、宣传等环节由哪一主体掌控而判断。因此,“QQ星”产品的包装、装潢权益的所有者应为伊利公司。

  同时,“QQ星”单瓶产品的包装、装潢经过长期、大量的宣传使用已具有较高的知名度,其特有的包装、装潢已经让相关公众认定其与伊利公司“QQ星”产品产生对应关系,起到了标识产品来源的作用,构成知名商品特有的包装、装潢;“QQ星”单组产品的包装、装潢经过长期、大量的宣传使用亦具有了一定知名度,其特有的4个一组、正面朝前、单品卡通人物形象表情各不相同的包装、装潢在单瓶产品具有较高知名度的基础上,亦与伊利公司的“QQ星”产品形成了对应关系,起到了标识产品来源的作用,构成知名商品特有的包装、装潢。

  蒙牛公司的“未来星”产品在单瓶产品上采用了与伊利公司的“QQ星”产品相近的设计,虽然亦存在“QQ”与“未来”等文字差异、卡通人物形象不同、部分文字或水果图案的具体位置不同等较小差异。但无论将相关公众的范围限定于该商品主要针对的青少年消费者还是限定于包括青少年消费者和成年消费者在内的消费群体,“未来星”产品的单瓶产品包装、装潢均足以让相关公众产生混淆误认;蒙牛公司的“未来星”商标虽然具有一定知名度,但其知名度远低于“蒙牛”标识,且由于其采用与伊利公司的“QQ星”产品包装上相近的字体和位置,亦考虑到该标识的面积大小、与其背景的色调关系等体现其突出使用程度以及案发时蒙牛公司并未完全按照其“未来星”商标中的字体和艺术设计在相关商品上使用。综上,北京知识产权法院作出上述二审判决。

  蒙牛悄然发布声明:承认存在侵权伊利行为

  据了解,2017年4月26日,国内知名乳品企业内蒙古蒙牛乳业(集团)股份有限公司(以下简称蒙牛)正式对外发布官方声明,针对侵权伊利知名商品“QQ星营养果汁酸奶饮品”一案做出回应,承认其蒙牛未来星产品在特有包装的装潢上“与伊利公司的产品存在混淆”。

  据了解,虽然蒙牛正式承认侵权行为,但声明中所称“为显著区分两者并消除影响,蒙牛公司已启用升级换代的新包装,不再使用原包装。” 似乎仍难逃避重就轻之嫌。

  事实上,类似的抄袭案在国内各个行业屡见不鲜。如家居领域,曾听到国内的设计师引以为傲的表示,“我们对原设计做出了变化和升级,就不是抄袭而是创新。”这样的创新不知是否给予中国未来的商业进步一个足够公平的发展环境。实质上,抄袭虽能在短期内获得一定的利益,但是从长远角度来看,它限制了企业的创造力,也给大众带来了很不好的影响。最终伤害的还是企业自身,毕竟失去诚信、失去信任才是最大的悲哀。

  作为名企,品牌形象更是极为重要。对于包装设计,有实力也有财力的大企业更应该规避“搭便车”的行为,设计出拥有企业特色的原创包装。

  资料显示,作为中国乳业双雄,蒙牛和伊利曾一度不分伯仲,但是最近短短4年时间,蒙牛已经被伊利反超。不久前,蒙牛还发布2016年盈利预警表示,该公司将会出现8年以来的首次亏损。

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