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国外火了20年的玩具:发明人当年太穷放弃专利

标签:婴童玩具 来源:新浪科技 发布日期:2017年05月14日 [我要评论]

  作为热门玩具指尖陀螺的发明者,凯瑟琳·赫廷婕原本可以依靠专利授权费获得大笔收入。然而现实情况并非如此:由于没钱为专利续费,她于2005年放弃了这项专利。

  来自美国佛罗里达州的赫廷婕并没有因自己的发明获得任何收入。20多年前,她发明指尖陀螺只是作为给自己7岁女儿的玩具。而目前,指尖陀螺的全球销量已达到数千万,供应商甚至无法满足庞大的市场需求。

  赫廷婕持有指尖陀螺的专利大约8年时间。然而,由于无力承担400美元的专利续费,她于2005年放弃了这项专利。她表示:“我就是没钱,就这么简单。”由于非常流行,英国和美国的某些学校已禁止学生玩指尖陀螺。不过部分教师认为,指尖陀螺可以帮助学生集中注意力,尤其是患有多动症的儿童。

  目前,生产销售指尖陀螺的公司利润丰厚,而现年62岁的赫廷婕则从一所小别墅搬进了更廉价的公寓。她每天关心的问题是是否要重新接通电话,以及如何购买一辆“真正能用的汽车”。

  在美国奥兰多附近的历史老城Winter Park,赫廷婕在接受采访时表示:“作为发明者,环境很严酷。只有3%的发明赚到了钱。我曾看到其他发明家抵押了自己的房子,亏掉很多钱。”

  赫廷婕承认,如果有能力保留这项专利,那么目前自己将积累很大一笔财富。除赫廷婕之外,万维网的发明人蒂姆·伯纳斯-李和悬浮滑板的发明人施恩·陈都没有因为自己的发明而赚到钱。不过赫廷婕表示,她并不后悔错失了机会,并对指尖陀螺突然之间的爆火感到“非常鼓舞”。

  她表示:“有些人问我;你是不是疯了?但实际上我很高兴,因为我设计的东西被人们理解,也给他们带来了帮助。在现代生活的某些环境下,你会觉得压力很大,而我们需要这样的东西去减压。这也很有趣。这是一种关于文化的产品。”

  不过,许多学校并不赞同她的观点。这些学校禁止学生携带或使用指尖陀螺,因为这被认为导致学生分心。但赫廷婕表示,在其他某些环境下,学校会发现指尖陀螺能带来帮助。“我知道,有教师让孤独症儿童使用指尖陀螺,这帮助他们获得平静。”

  赫廷婕表示,最初的指尖陀螺诞生于90年代初一个“可怕的夏天”。当时,她被诊断患有重症肌无力,同时还需要照顾自己的女儿莎拉。后者目前已经30岁。

  她表示:“我当时没法给她提供玩具,也没有太多时间陪她,因此我用报纸、胶带和其他一些材料拼在一起给她。”在经过了几次重新设计之后,一款非机械机构的指尖陀螺诞生了。“我们实际上共同发明了指尖陀螺。她可以旋转,我也可以旋转。这就是我们的设计方式。”

  随后几年,赫廷婕在佛罗里达州的艺术品和工艺品展会上尝试兜售自己的发明。“这个项目很不错,我实现了收支平衡。我将这款产品卖给了数千人,去进行测试。”

  她甚至带着自己的女儿飞往华盛顿特区前往美国专利商标局,并于1997年获得了相关的设计专利。然而,就在自己的发明即将获得更大规模的商业成功之前,赫廷婕遭遇了令人失望的消息。美国玩具巨头孩之宝决定不继续生产指尖陀螺,放弃了这一项目。

  赫廷婕表示:“我是技术员,并不是能完成数百万美元交易的专家。如果有资金,或是获得了风投的支持,那么情况会完全不同。”赫廷婕是一名外包工程师,同时也在为佛罗里达州其他发明家提供建议。如果通过Kickstarter的众筹活动能筹集到足够多资金,那么她还计划生产及销售最初的指间陀螺设计。

  目前已经无从知晓,如果她继续持有指尖陀螺专利,那么现在的生活会是如何。不过赫廷婕表示,令她后悔的只有一件事:“我或许可以做更多的发明。”

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